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Odake Chokan: El gimnasio del soplo y la mente

Updated: Jul 5, 2023

Por Ricardo Zapata, sensei



El término Odake Chokan 大太竹長管 traduce literalmente tubo de bambú grande y grueso, y es exactamente lo que es, una herramienta de gimnasia (mental y física) que empleamos en nuestros sistema Mumon Ryu para desarrollar:

  • Capacidad respiratoria

  • Potencia en el soplo

  • Concentración y foco meditativo usando el sonido de baja frecuencia

  • Habilidad avanzada en la embocadura

  • Conquista de distintas tonalidades y notaciones

  • Experimentación de efectos sonoros

El Odake es una herramienta de práctica diaria de la meditación soplada, que nos ayuda a fortalecer nuestra respiración de vientre bajo, lo que llamamos respiración desde el hara 腹. En este área se ubica internamente lo que denominamos dan-tian 丹田 o centro energético, el cual empleamos para focalizar nuestro trabajo de respiración más importante en el soplo del shakuhachi, la respiración que potencia nuestro ki-ai 気合 (energía vital).

La respiración de abdomen bajo no es exclusiva de las artes marciales, el shakuhachi y la meditación. En el canto es empleada ampliamente en técnica vocal para encontrar esa potencia y proyección de la voz o expresión vital con libertad.


A diferencia de una flauta larga bajo, el Odake no posee orificios, los que permiten en un shakuhachi obtener con facilidad distintos sonidos de una escala de notas. Con este desarrollamos entonces una técnica de embocadura y soplo que permite obtener notaciones a través de armónicos a lo largo del tubo de bambú, pudiendo conseguir hasta 12 tonos. Al tratarse de un simple tubo de longitud considerable sin orificios, la técnica y experiencia con el Odake nos obliga a jugar creativamente en la obtención de tonos diferentes, efectos y sonidos que debemos producir con variantes de soplo (presión del aire), postura corporal, embocadura (posturas diversas de labio) y resistencia respiratoria, es aquí donde el desarrollo de su técnica se centra.


shinknegata bokken suburito hikenjutsu kenjutsu

Cuando entreno a mis estudiantes en las artes del hiken-jutsu o técnicas secretas japonesas de espada en el programa de bujutsu, utilizo una espada de madera muy pesada distinta al bokken de regular medida, esto para fortalecer sus brazos, muñecas y postura; con un ejercicio llamado Suburi-to, que significa práctica de espada oscilante, sin otro propósito que ganar fuerza del cuerpo especialmente sus brazos, muñecas y músculos de espalda que soportan la columna vertebral. Se realizan movimientos oscilantes de corte con esta pesada herramienta. Cuando sostienen un bokken (o espada de madera con medida regular) o una espada de verdad (katana), es como sostener una pluma, y sus movimientos fluyen como no se puede imaginar. El Odake-Chokan es uno de mis secretos para desarrollar un soplo poderoso con un patrón de respiración especial para sonar un shakuhachi profesionalmente.


🎧 ¡Escucha el audio con auriculares y disfruta del profundo sonido del O-dake chokan 🎧


El Odake no es solo una herramienta para ganar poder en tu soplo, sino que ayuda enormemente a la conexión con tu práctica meditativa en relación con el sonido, al tratarse de frecuencias muy bajas que relajan inmediatamente y hacen vibrar cuerpo y recinto, y desprendido de la mecánica de abrir y cerrar orificios de un shakuhachi convencional, aquí te sumerges en un tono, en un sonido literalmente (ichi-On 一音), estando presente y consciente podrías experimentar lo que conocemos como samadhi (del sánscrito: समाधि) o zanmai 三昧, que es ese estado de éxtasis donde tu mente tiene plena conciencia y tu cuerpo está relajado, lo cual yo llamo estar absorto en tu propio y verdadero sonido: Shingon no naka ni zanmai 真音の中に三昧 ). Créeme que después de tocar el Odake, practicar el soplo con un shakuhachi será sumamente fácil.


En algunos Odake a pedido y gusto de mis estudiantes desarrollo una versión decorada 360º con kanji japonés escrito a mano con el sutra del corazón de HANNYA SHINGYO. Este hermoso bambú de raíz queda totalmente vestido con este sutra, en un ritual llamado Shakyo (写経) que practico en la manufactura y arte de cada Odake-chokan.

En esta serie de flautas incrusto mi diseño de boquilla Koumori, que es una boquilla de precisión que le permitirá obtener con más facilidad esos armónicos y un sonido inmediato. El color del cuerpo del bambú es degradada en la referencia tonal black hole sun y su cuerpo es barnizado en su totalidad para proteger el instrumento externamente.


El interior del bambú es tratado con precisión en aplicaciones puntuales de ji para obtener un sonido refinado y afinado en los armónicos, lo que le constituye como una flauta tipo jimori.


En este link podrás ordenar tu propio Odake-chokan en la clave que desees, recuerda que entre más largo es el tubo, más grave será su tonalidad.




------- ENGLISH TRANSLATION ----------


Odake Chokan: The "Mind and Breathing Gym


By Ricardo Zapata, sensei


The term Odake Chokan 大太竹長管 literally translates to large, thick bamboo tube, and that is exactly what it is, a gymnastic tool (mental and physical) that we employ in our Mumon Ryu system to develop:

  • Breathing capacity

  • Breathing power

  • Concentration and meditative focus using low-frequency sound

  • Advanced embouchure skills

  • Conquest of different tonalities and notations

  • Experimentation with sound effects

The Odake is a daily practice tool of blowing meditation, which helps us to strengthen our lower belly breathing, what we call breathing from the hara 腹. In this area is located internally what we call dan-tian 丹田 or energy center, which we use to focus our most important breath work on the shakuhachi breath, the breath that enhances our ki-ai 気合 (vital energy).

Lower belly breathing is not exclusive to martial arts, shakuhachi and meditation. In singing it is widely used in vocal technique to find that power and projection of the voice or vital expression with freedom.


Unlike a long bass flute, the Odake does not have holes, which allow a shakuhachi to easily obtain different sounds of a scale of notes. With this one we developed a technique of embouchure and blowing that allows to obtain notations through harmonics along the bamboo tube, being able to obtain up to 12 tones. As it is a simple tube of considerable length without holes, the technique and experience with the Odake forces us to play creatively in obtaining different tones, effects and sounds that we must produce with variations of blowing (air pressure), body posture, embouchure (different lip postures) and breathing resistance, this is where the development of his technique is focused.


When I train my students in the arts of hiken-jutsu or Japanese secret sword techniques in the bujutsu program, I use a very heavy wooden sword other than the regular sized bokken, this to strengthen their arms, wrists and posture; with an exercise called Suburi-to, which means swinging sword practice, for no other purpose than to gain body strength especially their arms, wrists and back muscles that support the spine. Oscillating cutting movements are performed with this heavy tool. When they hold a bokken (or wooden sword with regular measurement) or a real sword (katana), it is like holding a feather, and their movements flow like you cannot imagine. Odake-Chokan is one of my secrets to develop a powerful blow with a special breathing pattern to sound a shakuhachi professionally.


🎧 Listen to the audio with headphones and enjoy the deep sound of O-dake chokan 🎧

The Odake is not only a tool to gain power in your breath, but it helps enormously to the connection with your meditative practice in relation to the sound, being very low frequencies that immediately relax and vibrate body and enclosure, and detached from the mechanics of opening and closing holes of a conventional shakuhachi, here you immerse yourself in a tone, in a sound literally (ichi-On 一音), being present and aware you could experience what we know as samadhi (from Sanskrit: समाधि) or zanmai 三昧, which is that state of ecstasy where your mind has full awareness and your body is relaxed, which I call being absorbed in your own true sound (真音の中に三昧 ). Believe me that after playing the Odake, practicing blowing with a shakuhachi will be extremely easy.


In some Odake at the request and desire of my students I develop a 360º decorated version with handwritten Japanese kanji with the heart sutra of HANNYA SHINGYO. This beautiful root-end bamboo is fully dressed with this sutra, in a ritual called Shakyo (写経) that I practice in the craftsmanship and art of each Odake-chokan.


In this series of flutes I inlay my Koumori mouthpiece design, which is a precision mouthpiece that will allow you to more easily get those harmonics and immediate sound. The bamboo body color is graded in the tonal reference black hole sun and its body is fully varnished to protect the instrument externally.


The interior of the bamboo is treated with precision in specific applications of ji to obtain a refined sound and tuned in the harmonics, which makes it a jimori type flute.


In this link you can order your own Odake-chokan in the key of your choice, remember that the longer the tube, the lower the pitch.

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